菩提树与无患子

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但是,菩提树作为榕族榕属植物,其果实是聚花果(图1),即由一个花序上所有的花,包括花序轴共同发育而成的,类似无花果(图2)、桑葚。菩提树英文名botreeFig,Poplar-leavedFig-Tree,SacredFig-Tree。Fig即无花果,意即菩提子类无花果子,其果中并无一个坚硬的果核,不可以作菩提子。

被制成广大佛教信众所用的佛珠(数珠、念珠),或者制为人们喜爱的文玩手串的菩提子与菩提树毫无关系。

无患子树(Sapindus mukorossiGaertn.),是长江流域以南生长比较广泛的树种(图3),其果无患子(图4)核坚硬,适宜做菩提子。因此,无患子树也被人们直接称作菩提子。

明李时珍《本草纲目》载:“(无患子)生髙山中,树甚髙大,枝叶皆如椿,特其叶对生,五六月开白花。结实如弹丸状,如银杏及苦楝子。释家取为数珠,故谓之菩提子。”

清李调元《南越笔记》载:“有木槵(即无患子)子,色较黑而质更坚结,亦可为念珠。”

清张璐《本经逢原》载:“无患子,俗名鬼见愁。……无患子,言其辟邪之功也。……子中仁烧之辟除恶邪,煨食辟恶气,去口臭。”无患子仁烧后所冒之烟气可以辟除恶邪。

唐段成式《酉阳杂俎》载“无患木,烧之极香,避恶气。一名噤娄,一名桓。昔有神巫曰瑶眊,能符劾百鬼,擒魑魅,以无患木击杀之。世人竞取此木为器,用却鬼,因曰无患木。”

无患子仁可以烧烟辟邪,无患木也烧烟避恶气,而且还可以为百鬼所恶,可以杀鬼,鬼见了都发愁。因此,其子取做菩提子则为理所当然。

无患子木作枕可以无患。清惠栋《九曜斋笔记》载:“(齐)卞敬宗作《无患枕赞》,无患,木名也。言人枕之无患也”枕无患木可以无患,其子作菩提子自然也是理由充分。

据《世宗宪皇帝硃批谕旨》载:(雍正皇帝)曾问杭州织造孙文成:“菩提树为何结子不多?”答:“臣查此树,系佛地佳种,南方得以生植,皆出圣徳滋培。臣衙门内现有大小树八株,毎年冬夏加意照管,止有一株结子,但开花结实之时,无风则子坚固多收,如遇风多之年,便随结随落,所以不能多结。”

孙文成的织造衙门内有八株菩提树。康熙皇帝六下江南,每次都到杭州,自然免不了要到杭州织造衙门,也必定会去那里观赏这几株菩提树,并且注意到了这几株菩提树结子不多的情况。雍正皇帝没有下过江南,但他知道这件事,因此问起孙文成。应该说,孙的应对还是过得去的。

菩提树是不可能在杭州生长的。适合杭州地区生长的所谓菩提树就是无患子树。因此,当年杭州织造衙门里种植的菩提树就是无患子树。

东晋人《佛说木槵子经》载:“未来世中,远离众苦。佛告王言,若欲灭烦恼障报障者,当贯木槵子一百八,以常自随,若行若坐若卧,恒当至心无分散意。称佛陀达摩僧伽名,乃过一木槵子,如是渐次度木槵子,若十若二十,若百若千,乃至百千万。若能满二十万遍,身心不乱,无诸谄曲者。”

据《宋史》记载:宋太宗端拱元年(988年)日本国东大寺大朝法济大师奝然曾贡“红黑木槵子(即无患子)念珠各一连”,此物与所贡其他金银玉器、珠宝、字画、螺钿家具及工艺品并列,可见其贵重程度。奝然曾受到宋太宗的接见,并赐紫衣。

木材密度是评价木材优劣的最重要的指标。无患子木的气干密度为0.816 g/cm3,大于红木中的花梨木的基准气干密度(0.76 g/cm3),远远超过广为人们所喜爱的楠木的气干密度(0.610 g/cm3)。

无患子木材黄色或黄褐色,久露空气中则呈浅红褐色或深黄褐色,木材有光泽,无特殊气味和滋味。无患子树高可达25米,胸径可达70厘米,干性通直,可以作为优良的用材树种进行培育。

无患子树外果皮肉质,含无患子皂苷等三萜皂苷,人们用以泡水代替肥皂,因此也称肥皂树(Chinese soap Berry),可制造“天然无公害洗洁剂”。可以将无患子的果皮,不经加工,以织物包裹,泡水搓挤,使其产生泡沫,直接用于洗衣、洗头、洗身。泡沫丰富,手感细腻,去污力强,能改善皮肤质量,使其细腻光泽、富有弹性。

无患子树干通形挺拔,枝叶开展,绿荫稠密,是很好的绿化树种。到了秋季,满树金黄,故又名黄金树(图5),是很好的彩叶树种之一。一进十月,果实累累,橙黄靓丽,又是很好的观果树种。

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